Cheerleading Rules

ARTICLE 1‐Purpose

The Northwest Indiana Cheerleading Organization aspires to develop sportsmanship, physical
fitness, and fellowship through the sport of cheerleading.   The concepts of teamwork and
courtesy apply to the league, coaches, and spectators.

1. Objectives:
a. To instruct participants in the fundamentals of cheerleading including motions,
jumps, stunting, chants, cheers, beginner tumbling, and spirit.
b. To teach sportsmanship, respect for teammates, coaches, and fans.
c. To insure that the participants understand the dangers in cheerleading and how to
take appropriate actions to insure the safety of themselves and others.
d. To promote safety first by enforcing age appropriate stunting.

ARTICLE 2‐Organization & Eligibility

1. Teams
a. The Organization aspires to have a minimum of, but not restricted to, 4 teams.
b. Every effort will be made to pair siblings on the same “team” for both cheer and
football.
2. Divisions (Squads)
a. Each team will have a minimum of three divisions and at least six girls on each
squad.
b. The first division shall be Little consisting of 2nd and 3rd graders.
c. The second division shall be Middle consisting of 4th and 5th Graders.
d. The third division shall be Big and consist of 6th graders and up.
e. The Board reserves the right to adjust or change divisions based on the amount
of cheerleading participants registered.  The Board will combine girls or
distribute to the best of their ability to form as many squads as possible, based
on the best interest of the cheerleaders.
f. `There may be certain circumstances where not all teams will have the same
amount of divisions/squads as other teams.  In such cases the Board of Directors
will accommodate accordingly.
3. Eligibility

a. All participants registering shall be accompanied by a parent or guardian.

b. All participants and parents or guardians shall be accompanied be required to
read the “Code of Conduct” at the time of signing up.  Acknowledgement of such
shall be the parent/guardians signature on such copy of the “Code of Conduct”.
Parent/guardian consent may be withdrawn at any time during the season by
written revocation of withdrawal to the league President or Vice‐President.
c. Each participant must have a medical history form completed by
parent/guardian.  The league, at its discretion, shall reserve the right to
determine if a player attained, developed, or is sustaining a sound physical
condition, and shall also reserve the right to reject any applicant deemed by the
league unfit to play.
d. Registration of all participants and coaches must be accomplished by the dates
set by the Board.  Registration shall end when equipment or coach shortages
prevent safe addition of participants.
e. Registration will include a copy of the participants birth certificate.
f. Registration will also include a completed medical history form filled out by the
parent/guardian.
g. Returning participants will be assigned to their previous year’s team with the
only exception being if they request not to be on that team, or in case of, but not
necessarily, expansion.  A cheerleader that wishes not to return to their previous
team will be allowed to make a request for their first and second choice of a
team, but the Board of Directors reserves the right to place cheerleaders in
squads that may need additional team members.
h. New cheerleaders will be able to make a request for their first and second choice
of a team, but the Board of Directors reserves the right to place cheerleaders in
squads that may need additional team members.
i. Coaches who choose to switch teams may take their child with them upon
league approval.
j. Assignment of participants after the last registration date shall be appointed,
according to squad needs.
k. Any returning participant that does not sign up by the last sign‐up date, shall be
subject to reassignment according to Board discretion.  The same will apply to
any player taking one or more years away from the league.

ARTICLE 3‐Stunting

1. Little Division
a. The Little division shall only be allowed to stunt to the level of a thigh‐stand.  To
perform the thigh‐stand, a back‐spot shall be present at all times or until a Board
member or team Head Coach has approved of their stunting skills and agrees
that they can perform the stunt without a back spot.
b. It is the responsibility of the Head Coach and Assistant Coaches to enforce these
rules.
2. Middle Division
a. The Middle division shall only be allowed to stunt to the level of a prep and must
“bump” down until they have been approved by a Board member or team Head
Coach to progress to a “pop” down.  Shoulder sits, back sits, and one legged
thigh stands are permitted.  Back spots are always required.
b. It is the responsibility of the Head Coach and Assistant Coaches to enforce these
rules.
3. Big Division
a. The Big division shall be allowed to stunt to a full extension level after having had
appropriate training.  A Board member or Team Head Coach must approve that
appropriate fundamentals are met in order to perform these stunts off of a mat.
Back spots are always required.
b. It is the responsibility of the Head Coach and Assistant Coaches to enforce these
rules.

ARTICLE 4‐Safety

1. Injuries
a. Although cheerleading is not a contact sport, there is an inherent risk of injury.
2. Precautions
a. Injuries can be decreased by abiding by the following:
i. Never stunt or tumble unless a coach is present.
ii. Always practice in the presence of a qualified coach.
iii. Always warm up appropriately before cheering by jogging and stretching.
iv. Do not attempt a stunt that you do not know how to perform safely and
that has not been approved by a Board member or Team Head Coach.
v. Always use attentive spotters when stunting.  Back spot must have eyes
on flyer.
vi. Always cheer in an area free from obstruction.
vii. Do not stunt on uneven ground, wet surfaces, and concrete.
viii. Never talk, laugh, or clown around when performing a stunt or while
learning a stunt.
ix. Report all injuries, no matter how small, immediately to the coach.
x. Follow all doctor recommendations.
xi. Lift weights to increase strength and guard against injuries.
xii. Appropriate dress as listed in Article 5.
xiii. Never chew gum while cheering.
xiv. Eat nutritious meals and get plenty of rest.
xv. Take all cheer activities seriously.
xvi. If unsure, ask for advice or assistance.

ARTICLE 5‐Dress Code

1. Practices
a. All participants must dress appropriately to each practice.
i. Cheer shoes (all white athletic shoes, preferably made for cheerleading)
ii. Gym shorts or pants‐NO JEANS OR JEAN SHORTS
iii. Top must cover stomach area
iv. Hair pulled back at all times
v. No necklaces or bracelets,  and the only earrings allowed are studs
2. Games
a. All participants must dress appropriately to each game.
i. All white cheer shoes
ii. Uniform which includes skirt, shell, spanks (briefs), white socks, and when
your coach decides, mid‐drift.
iii. Participants are allowed to wear warm‐up pants and jacket when it is
cooler outside.
iv. Gloves, scarves, hats, and headbands covering ears are also allowed
when necessary.
v. No necklaces or bracelets, and the only earrings allowed are studs.
3. Organization Events
a. All participants must wear required clothing as notified by your coach.  There
may be events that participants are required to wear t‐shirts, black shorts, or
other.  Mandatory clothing will be announced.

ARTICLE 6‐Attendance

1. Practice
a. Everyone should be at all practices all of the time.  If you can’t make it, you must
tell the coach by a phone call, text, or personally tell him/her.  Two unexcused
absences or 3 unexcused tardies will result in discipline.  The discipline is up to
the discretion of your Team Head Coach.
b. You should be dressed and ready to practice at practice time.  If you are not
ready, you will be counted tardy.
2. Games
a. All participants are expected to participate at all games.  If you are going to miss
a game, let your coach know by a phone call, text, or personally talking to
him/her.  Two unexcused absences from games or 3 unexcused tardies will result
in discipline.  The discipline is up to the discretion of your Team Head Coach.
b. If you are going to perform at halftime, you must be at the practice before the
game or else you will not be able to perform.  Safety first!

ARTICLE 7‐Liability

1. Participation is predicated on parental consent.  All participants are subject to the
inherent risks of cheerleading.  NWI Youth Football Inc. (and Cheer) assumes no
responsibility for any and all injuries, including but not limited to the participants,
spectators, parents, siblings of participants.  In sum any individual within the confines of
the activities of the NWI Youth Football Inc. (and Cheer).   Likewise, the NWI Youth
Football Inc. (and Cheer) assumes no responsibility for any damage to property.  This
disclaimer is incorporated by reference to the parental consent form required to play.
Participation is a parental decision.  The participant’s play at their own risk.  The
League’s directors, officers, sponsors, coaches, managers, referees, supervisory
personnel, and volunteers assume no responsibility for any physical injury or property
damage.

ARTICLE 8‐Schedule

1. The regular season game schedule for cheerleading is based on the football schedule.
Once the football schedule is available, the cheer schedule will be posted and
distributed.
2. There will be additional games to cheer at for the playoffs.  Once the football playoff
schedule is available, the cheer schedule will be posted and distributed.
3. There will be some teams and divisions that will cheer at additional games after the
playoffs.  Dependent upon the results of the playoffs, there could be additional games
to cheer at for the championships.  As the playoffs are played, and teams advance or are
eliminated, the cheer schedule will be posted and distributed.

ARTICLE 9‐Cheer Area
1. The designated area for cheering shall be reserved for participants in uniform and
coaches.
2. Coaches shall be responsible for the conduct of their team.

ARTICLE 10‐Coaching Ethics

1. Every team head coach, squad head coach, and assistant coaches shall be given a copy
of the Coaches Code of Ethics.  This document delineates the level of professionalism
our coaches are to maintain.  This guideline is incorporated by reference into these
regulations.

ARTICLE 11‐Coaching Guidelines

1. All coaches and assistant coaches will be subject to a random background check at any
time within the cheer season.  Required information for a background check is due at
the time of coaches’ registration.  Refusal to submit such information will result in the
inability to coach cheerleading.
2. The Board of Directors reserves the right to mandate coaches training in any of the
following forms:
a. Stunt clinic
b. Coaches clinic
c. Online training
d. Audio/visual training
e. Coaching handouts or other reference materials
3. There must be two coaches per each individual squad, at all practices and games.  If a
coach is unable to attend, a reasonable substitute must be present.
4. Under no circumstance can all coaches of the same individual squad be absent from
practices or games.  There must be at least one coach present at all times.

ARTICLE 12‐Issue Resolution

1. Issues and problems occurring within a squad will be handled by the coach.  Issues or
problems unable to be resolved may be addressed by a Board member.

ARTICLE 13‐Uniforms

1. The required uniform for each cheerleader consists of their teams color shell top, skirt,
mid drift, brief, socks, shoes, hair bow, and poms.  (Cheer shoes may or may not be
available to order at registration for an additional cost.  They are not included in the
price of a uniform and you are not required to purchase a specific brand.  You can find
many brands by searching “cheerleading shoes” online.)
2. A NWI Youth Football & Cheer warm‐up jacket and pants are recommended, but not
required.
3. Uniforms will need to be ordered and paid for at the time of registration.  Uniform
orders cannot be cancelled once the order is placed.
4. Any cheerleader changing to a different team (different name/color) will be required to
purchase a new uniform in the corresponding team colors.